SpaceX星际飞船原型SN9试射升空10公里 着陆时爆炸

SpaceX星际飞船原型SN9试射升空10公里 着陆时爆炸

2月3日,美国太空探索技术公司SpaceX周二从美国得克萨斯州博卡奇卡试射了其星际飞船原型SN9,成功地将其按计划送到了大约10公里的高度,但SN9未能及时摆正自己的姿态,导致在着陆时发生爆炸。

SN9的发射进行得很顺利。随着高度爬升,两个发动机先后按计划关闭。最后,在发射大约四分半钟后达到最大高度时,第三个发动机关闭,星际飞船开始侧翻,在长时间俯冲返回地球的过程中,机头和尾部使用鳍翼来帮助调整和保持方向。

当SN9接近地面时,至少有一台发动机重新启动,火箭试图按照程序调整自己的姿态,在距离发射台数百米的地方以尾部先着陆。但其似乎未能即使进行垂直翻转动作,也不清楚是否有第二台发动机试图点火。最终,这枚原型在起飞约六分半钟后撞向地面发生爆炸。

值得庆幸的是,尽管SN9与SN8同样着陆失败,但操作相当准确,安装在附近发射架上的另一艘星际飞船原型SN10没有受到爆炸的明显损害。SpaceX可能在未来几天对SN10进行测试,目前尚不清楚确切试飞时间。但如果及时找出SN9着陆失败的原因并进行纠正,SN10可能会在本月底之前准备好飞行。

这是SpaceX星际飞船原型在试飞过程中第二次发生着陆爆炸。2020年12月9日,SN8在美国得克萨斯州进行试飞,其在飞行六分钟后试图着陆时因撞击发生爆炸,瞬间变成一团大火球。

按照目前的设想,SpaceX未来的航天器将由两部分组成,第一部分为230英尺(70米)高的超重型火箭助推器,可以产生1600万磅(约7257吨)的推力,是美国宇航局土星5号(Saturn 5)月球火箭的两倍多。目前,第一级的原型尚未完成。

第二级高160英尺(近49米),也被称为星际飞船,将使用六个甲烷-氧气猛禽发动机,将能够发射100吨的有效载荷到近地轨道。相比之下,SpaceX的猎鹰重型火箭可以将大约30吨有效载荷送入轨道。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,最终的星际飞船将由6台猛禽发动机提供动力,超重型火箭将拥有大约30台发动机。

SpaceX至少有三个版本的星际飞船设想:第一款用于向地球轨道、月球或火星运送重型有效载荷,第二款用于携带推进剂完成轨道加油操作,第三款能够每次搭载多达100名乘客。

SN9原定于1月28日发射,但在最后一刻由于未获美国联邦航空局批准被迫推迟。SpaceX总裁马斯克无奈发推回应称,按照这种规定,人类永远也到不了火星。

据英国天空新闻网1月29日报道,美国联邦航空局(FAA)推迟“星舰”的发射后,马斯克在推特上发文称,“与有序的航空管理部门不同,FAA太空部门的监管在结构上存在根本缺陷。他们的规定意味若使用仅有的几个政府拥有的发射场地,(我们)每年只能进行屈指可数的几次发射。在这些规则下,人类将永远到不了火星。”

目前,SpaceX公司的“星舰”测试尚未能获得完全成功。去年5月底,“星舰”SN4燃料泄漏后爆炸;4月,另一架原型飞船“星舰”SN3在用液氮加压时爆炸。马斯克将这些失利归咎于人为因素。不过,在去年12月9日的高空亚轨道飞行测试中,SN8成功升空,输送推进剂,并通过精确的襟翼控制完成着陆翻转操作,到达着陆点,但在着陆过程中贮箱低压导致着陆速度高,“着陆很艰难但令人激动。”马斯克说,“(我们)得到了所有所需数据。”

要完善“星舰”,需要不少原型机进行测试。去年12月,马斯克在推特上透露,从SN1开始,每一代原型机都会有一点点改进,至少迭代到SN20,最后实现“星舰”1.0版本。

由50米高的“星舰”和70米高的超重火箭构成的“星舰”系统是SpaceX下一代完全可重复使用运输系统。每次发射后,超重火箭可返回地面。“星舰”本身也有强大推力,可以靠自己前往火星和月球。该系统将让把卫星、机组人员和货物运送到低地球轨道以及月球和火星上成为可能。

而在2月1日,马斯克表示,“我们将在五年半内登陆火星。我们可以将前往火星所需时间从6个月缩短至1个月。”

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